Del cripto a los cromos

La semana pasada, una tarjeta comercial con el mariscal de campo Tom Brady se vendió por un récord de 1,3 millones de dólares. El valor total de la criptomoneda Bitcoin alcanzó el billón de dólares.

Y Christie’s vendió una obra de arte digital de un artista conocido como Beeple por 69,3 millones de dólares después de que las pujas comenzaran en sólo 100 dólares.

Estos acontecimientos, aparentemente singulares, están relacionados entre sí y forman parte de una serie de manías que se han apoderado del mundo financiero. Durante meses, los inversores profesionales y cotidianos han hecho subir los precios de las acciones y los bienes inmuebles.

Ahora, el frenesí se ha extendido a los activos más arriesgados -y en algunos casos, más extravagantes-, como los objetos y medios digitales, las criptodivisas, los objetos de colección, como los cromos, e incluso las zapatillas deportivas.

Las subidas se han visto impulsadas por una serie de condiciones únicas. Incluso cuando millones de personas fueron despedidas durante la pandemia, las cuentas bancarias de muchas personas florecieron, gracias a los cheques de estímulo y a las infusiones de efectivo del gobierno en la economía.

Pero mientras la gente acumulaba más dinero, las inversiones tradicionales, como las acciones y los bonos, resultaban menos atractivas.

Así que muchos se volvieron creativos y, aburridos de la pandemia, asumieron más riesgos. A menudo, se vieron alentados por las comunidades online de Reddit y Discord, donde se debatían acaloradamente las próximas grandes inversiones.

También recurrieron a herramientas tecnológicas como la aplicación de trading Robinhood y la plataforma de criptomonedas Coinbase, que les permitían comprar e intercambiar diferentes artículos con sólo pulsar un botón.

Esto ha dado lugar a miniburbujas en una amplia variedad de categorías esotéricas, haciendo que siglas antes oscuras como SPAC y NFT sean prácticamente tan omnipresentes como el S&P.

También ha alimentado la feroz demanda de las salidas a bolsa de esta semana de empresas como el sitio de juegos Roblox y la empresa surcoreana de comercio electrónico Coupang, así como de las acciones del minorista de videojuegos GameStop y otros valores denominados «memes».

Las manías, que han estallado en un momento de profundo dolor económico, han introducido una gran cantidad de riesgo para muchos inversores. Algunas personas ya han acumulado pérdidas asombrosas en Robinhood, que ha sido acusado de fomentar un comportamiento similar al del juego.

Otros activos, como el Bitcoin, son volátiles, mientras que las zapatillas y las NFT son tan nuevas y están tan exageradas que es difícil saber lo que valdrán con el tiempo.

Por ahora, el comportamiento de burbuja sobre burbuja no parece suponer un riesgo sistémico para el sistema financiero en general. Pero algunos inversores se mostraron inquietos.

«La mayoría de la gente se alegra, pero al mismo tiempo sacude la cabeza y dice: ¿cuándo llegará la quiebra?», dijo Jane Leung, directora de inversiones de SVB Private Bank.

Uno de los que se dejó llevar por el frenesí fue Matthew Schorr, de 35 años, un abogado de Cherry Hill (Nueva Jersey). Durante años, ha estado pendiente de las inversiones más atractivas, pero perdió el interés por el mercado de valores y abandonó el Bitcoin después de que sus amigos desecharan la criptomoneda como «dinero falso».

Ahora se arrepiente porque el valor de un solo Bitcoin se ha disparado por encima de los 57.000 dólares, lo que significa que los ocho Bitcoin que pagó por una pizza de Domino’s en 2011 hoy valdrían más de 450.000 dólares.

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